May 31, 2020

Los tulipanes que pronto adornarán los campos ondulados del Valle de Skagit lo harán en el anonimato este año.







El festival de abril, que dura un mes, atrae a multitudes de todo el mundo a la gran área de Mount Vernon, atrayendo a millones a las arcas locales mientras la gente acude en masa para ver las filas de coloridas flores en exhibición.

Incluso con las restricciones cada vez mayores de la multitud a medida que crecía la pandemia, tanto Tulip Town como Roozengaarde Tulips habían expresado la esperanza a principios de este mes de que podrían salvar algún tipo de forma para que grupos limitados vean los tulipanes, pero ahora con el estado esencialmente bloqueado por cualquier de gran tamaño, los campos y sus operaciones han cerrado al público.





La cancelación será un golpe económico y emocional significativo para el área de Skagit Valley, tanto en dólares de turismo perdidos como en ingresos perdidos para los propios campos.

Brent Roozen con Roozengaarde Tulips dice que su granja obtiene el 90% de sus ingresos anuales en las 6-8 semanas que rodean el festival de tulipanes. No solo han perdido los ingresos de los visitantes a sus campos, sino que su negocio de venta de tulipanes se ha agotado a medida que desaparecen los pedidos de las tiendas locales para dejar espacio para los productos de mayor precio.





“Nos están criticando la cancelación de los pedidos de flores”, dijo Roozen. “La semana pasada teníamos un par de millones de tallos empacados y listos para enviar el Sábado y recibimos una llamada el Viernes para cancelar. El papel higiénico y la cerveza se venden por más que tulipanes, y ahora tienen una demanda mucho mayor. Comprensible pero es un verdadero golpe al estómago “.

Y dijo que ya habían gastado los costos anuales habituales para el festival.





“Todo el costo con cero ingresos”, dijo Roozen. “Diez meses de preparación, planificación y trabajo se dedicaron a todo eso en vano”.

Tanto Tulip Town como Roozengaarde Gardens dicen que intentarán sacar lo mejor de la situación.

Y ambos siguen enviando tulipanes a los que están en primera línea contra COVID-19.





“Al menos estamos tratando de convertir esa nada en algo al encontrar una manera de entregar tantas flores como podamos a hospitales, hogares de ancianos, departamentos de bomberos, etc. para al menos alegrar los días de otras personas”, dijo Roozen.

Tulip Town también le permite ayudar allí con su campaña #colorforcourage que por $ 15, puede hacer que envíen un ramo a los primeros en responder.





Y ambos dicen que publicarán fotos y videos de las pantallas actuales en sus canales de redes sociales, ¡e incluso realidad virtual!

“(Estamos) deprimidos pero no fuera”, dice Andrew Miller, quien compró Tulip Town con cuatro ex compañeros de Skagit Valley en junio pasado. “Estamos buscando una experiencia de realidad virtual y aumentada y algunas otras formas geniales de conectarse”.

Dijo que están en conversaciones con un equipo local de realidad virtual / aumentada donde puedes dar un paseo virtual por los campos con gafas de realidad virtual en casa, o incluso solo con tu teléfono.





“Si estás atrapado en tu sofá con un teléfono celular, aún puedes conectarte con los tulipanes”, dijo Miller. Espera que esos esfuerzos este año permitan mejorar las características de realidad aumentada en persona para cuando la gente pueda (con suerte) ver los tulipanes en los campos nuevamente en 2021.

“Esta temporada nos está dando oportunidades para explorar diferentes cosas, y eso es emocionante”, dijo. “(Pero) es un evento de nivel de extinción si no podemos calcular los ingresos ahora”.

Mientras tanto, “estamos haciendo todo lo posible para conectarnos con las flores que todos amamos y esperamos que sigan los ingresos … para que podamos tener tulipanes el próximo año, porque los tulipanes son tan icónicos para Skagit Valley”.





Roozen dice que harán lo mejor que puedan para superar este desafío sin precedentes y también regresarán para 2021.

“Hemos existido por más de 50 años y esperamos estar al menos por otros 50, pero honestamente puedo decir que esta es la primera vez que hemos estado en esta situación en la que el próximo año es un ‘quizás’ en lugar de un ‘definitivamente’ “, dijo. “Hemos pasado por heladas e inundaciones y alguna otra mala suerte, pero esto es diferente y el momento es tan malo como parece”.





“Pero estoy seguro de que nuestro dolor se sentirá igual que todos los demás afectados por esto, así que de esa manera no somos diferentes. Haremos todo lo posible para convertir esto en algo positivo”.