UPPER DARBY, Pensilvania – Un piloto hizo un aterrizaje forzoso de un helicóptero médico el martes sin pérdida de vidas en un área residencial de los suburbios de Filadelfia, de alguna manera evitó una red de líneas eléctricas y edificios mientras el avión revoloteaba, golpeaba la calle y se deslizaba entre los arbustos afuera de una iglesia, dijeron autoridades y testigos.

Fue un “milagro” que ninguna de las cuatro personas a bordo, incluido un paciente infantil, sufriera lesiones mortales, dijo el superintendente de policía de Upper Darby, Timothy M. Bernhardt.

Los equipos de rescate se dirigieron a los restos de la Iglesia Metodista Unida de Drexel Hill en Upper Darby alrededor de la 1 p.m. y ayudó a sacar al piloto, a dos miembros de la tripulación y al bebé del avión, dijo Bernhardt en una conferencia de prensa.

El bebé fue llevado a un hospital mientras las autoridades trabajaban para notificar a la familia del niño, dijo Bernhardt.



El avión había despegado de fuera del estado. Se cree que tuvo problemas mecánicos durante el vuelo, dijo un portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Pensilvania, citando informes de funcionarios del condado.

En el lugar del accidente, una señal de alto en la esquina se partió en dos y aparentemente había sido golpeada por el helicóptero cuando cayó. El avión estaba de lado en dos partes, justo afuera de la iglesia de piedra.

“Es un milagro, es un milagro absoluto, esto es lo que ven detrás de mí”, dijo Bernhardt, y agregó que está ansioso por estrechar la mano del piloto por bajar el helicóptero de la forma en que lo hicieron.

Un testigo, Joshua James, dijo que conducía cerca con su esposa y su hijo pequeño cuando vio que la parte trasera del helicóptero se balanceaba de un lado a otro mientras se deslizaba hasta detenerse. Puso su auto en reversa.

“No tiene sentido para mí que no golpeó ninguno de los cables ni nada, que no nos golpeó a nosotros”, dijo James.




Jerrell Saunders, de 28 años, dijo que había estado caminando desde su trabajo en mantenimiento en un edificio de apartamentos cercano cuando vio el helicóptero “simplemente flotando, muy bajo, extremadamente bajo, como si pudiera aterrizar en el edificio en el que trabajo”.

Se subió a su auto para ir a la ferretería y el helicóptero iba en la misma dirección. Dijo que lo vio golpear el suelo en medio de la carretera y deslizarse por el suelo hasta que se estrelló.

Un oficial de bomberos dijo que al helicóptero le quedaba aproximadamente una hora de combustible en el momento del accidente, y los equipos tomaron medidas para evitar que las fugas de combustible contaminaran las aguas subterráneas.

La Administración Federal de Aviación dijo que la aeronave era un helicóptero médico Eurocopter EC135 y que la agencia estaba investigando, junto con la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Un portavoz de Air Methods, el servicio de transporte de emergencia médica aérea propietario del helicóptero, dijo que era parte del programa LifeNet con sede en Hagerstown, Maryland. Las agencias federales estaban investigando.

“Nuestro equipo cooperará plenamente con sus esfuerzos para evaluar la causa de este desafortunado accidente”, dijo el portavoz de Air Methods, Doug Flanders.




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