Fri. Aug 12th, 2022

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Un volcán submarino entró en erupción de manera espectacular cerca de la nación de Tonga, en el Pacífico, el sábado, provocando grandes olas de tsunami que se estrellaron contra la costa y obligaron a la gente a desplazarse a zonas más altas. Un aviso de tsunami estaba vigente para Hawái, Alaska y la costa del Pacífico de EE. UU.

No hubo informes inmediatos de heridos o la extensión de los daños, ya que las comunicaciones con la pequeña nación insular permanecieron cortadas horas después de la erupción.

En Hawái, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico informó de olas que golpeaban la costa desde medio metro (un pie) en Nawiliwili, Kauai, hasta 80 centímetros (2.7 pies) en Hanalei. “Nos alivia que no se hayan reportado daños y solo inundaciones menores en las islas”, dijo el centro, describiendo la situación en Hawái.




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En Tonga, un video publicado en las redes sociales mostró grandes olas llegando a la costa en áreas costeras, arremolinándose alrededor de casas y edificios.

El ejército de Nueva Zelanda dijo que estaba monitoreando la situación y permaneció en espera, listo para ayudar si se le solicitaba.

Las imágenes de satélite mostraron una gran erupción, una columna de ceniza, vapor y gas que se elevaba como un hongo sobre las aguas azules del Pacífico.

Los Servicios Meteorológicos de Tonga dijeron que se declaró una alerta de tsunami para todo el archipiélago y que los datos del centro de tsunamis del Pacífico mostraron olas de 80 centímetros (2.7 pies) detectadas.

En Hawái, Alaska y a lo largo de la costa del Pacífico de EE. UU., se pidió a los residentes que se alejaran de la costa hacia terrenos más altos y prestaran atención a las instrucciones específicas de los funcionarios locales de gestión de emergencias, dijo Dave Snider, coordinador de alerta de tsunamis del Centro Nacional de Alerta de Tsunamis en Palmer, Alaska.

“No emitimos un aviso para esta longitud de costa como lo hemos hecho, no estoy seguro de cuándo fue la última vez, pero realmente no es una experiencia cotidiana”, dijo. “Espero que eso eleve la importancia y la gravedad para nuestros ciudadanos”.

Dijo que las olas que ya golpeaban la costa de Hawái estaban justo por debajo de los criterios para una advertencia de tsunami más grave, con medidas de 80 centímetros (2,7 pies) en Hanalei y Maui. Las olas de unos 91 centímetros (3 pies) o más activarían una advertencia. Snider dijo que actualmente esperan olas de 30 centímetros (1 pie) a 61 centímetros (2 pies) a lo largo de la costa del Pacífico.

Snider dijo que los residentes en estas áreas deben esperar olas y corrientes fuertes e inusuales durante muchas horas y que podría haber algunas áreas bajas que se inunden, como puertos deportivos y puertos.

“Lo importante aquí es que la primera ola puede no ser la más grande. Podríamos ver esto durante varias horas”, agregó. “Parece que todo permanecerá por debajo del nivel de advertencia, pero es difícil de predecir porque se trata de una erupción volcánica y estamos configurados para medir terremotos o olas marinas sísmicas”.

Los residentes de Samoa Americana fueron alertados de la advertencia de tsunami por las emisoras locales, así como por las campanas de las iglesias que repicaron en todo el territorio. Un sistema de advertencia de sirena exterior estaba fuera de servicio. Los que vivían a lo largo de la costa se mudaron rápidamente a terrenos más altos.

Al caer la noche, no hubo informes de daños y el centro de tsunamis con sede en Hawái canceló la alerta.

Las autoridades de las naciones insulares cercanas de Fiji y Samoa también emitieron advertencias, diciéndoles a las personas que eviten la costa debido a las fuertes corrientes y las olas peligrosas. La Agencia Meteorológica de Japón dijo que puede haber una ligera hinchazón del agua a lo largo de las costas japonesas, pero no se espera que cause ningún daño.

El sitio de noticias Islands Business informó que un convoy de policías y tropas militares evacuó al rey Tupou VI de Tonga de su palacio cerca de la costa. Estaba entre los muchos residentes que se dirigieron a un terreno más alto.

La explosión del volcán Hunga Tonga Hunga Ha’apai fue la última de una serie de erupciones espectaculares.

Un usuario de Twitter identificado como Dr. Faka’iloatonga Taumoefolau publicó un video que muestra olas rompiendo en la costa.

“Literalmente puedo escuchar la erupción del volcán, suena bastante violento”, escribió, y agregó en una publicación posterior: “Lluvia de cenizas y pequeños guijarros, la oscuridad cubre el cielo”.

Anteriormente, el sitio de noticias Matangi Tonga informó que los científicos observaron explosiones masivas, truenos y relámpagos cerca del volcán después de que comenzara a entrar en erupción el viernes temprano. Las imágenes de satélite mostraron una columna de 5 kilómetros (3 millas) de ancho que se elevaba en el aire hasta unos 20 kilómetros (12 millas).

A más de 2.300 kilómetros (1.400 millas) de distancia, en Nueva Zelanda, las autoridades advirtieron sobre marejadas ciclónicas a causa de la erupción.

La Agencia Nacional para el Manejo de Emergencias dijo que algunas partes de Nueva Zelanda podrían esperar “corrientes fuertes e inusuales y oleadas impredecibles en la costa luego de una gran erupción volcánica”.

El volcán se encuentra a unos 64 kilómetros (40 millas) al norte de la capital, Nuku’alofa. A fines de 2014 y principios de 2015, una serie de erupciones en el área crearon una pequeña isla nueva e interrumpieron los viajes aéreos internacionales al archipiélago del Pacífico durante varios días.

Tonga es el hogar de unas 105.000 personas.




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